눈을 보호하는 자외선 차단제: 자외선 차단 렌즈가 필요한 이유

눈을 보호하는 자외선 차단제: 자외선 차단이 필요한 이유

많은 사람이 자외선 차단제를 매일 사용하는데, 여기에는 그럴만한 이유가 있습니다. 유해 자외선에 과도하게 노출되면 피부에 손상을 입을 수 있으며, 심할 경우 피부암을 유발할 수도 있습니다. 하지만 이렇게 해로운 자외선으로부터 눈을 보호하는 것은 등한시하는 경우가 많습니다.

요즘은 시력 관련 기술이 발전하여 매우 쉽게 눈을 보호할 수 있습니다. 렌즈의 앞면과 뒷면에 자외선 차단 코팅을 적용하면 단초점 렌즈나 누진다초점 렌즈의 기능을 강화할 수 있습니다. 가장 많이 권장하는 코팅으로는 반사 방지, 긁힘 방지, 김 서림 방지 등이 있는데, 무엇보다 자외선 차단 코팅이 가장 중요합니다.
 

자외선이란?

자외선이 피부에 유해한 영향을 미친다는 것은 널리 알려진 사실입니다. 그래서 우리는 이러한 해로운 영향으로부터 피부를 보호하기 위해 많은 노력을 기울입니다. 하지만, 자외선이 눈에도 손상을 줄 수 있다는 사실을 알고 있는 사람은 별로 없습니다.

인간이 만든 태닝 침대나 레이저, 용접 기계와 같은 장치에서도 자외선이 방출되지만, 가장 많이 나오는 곳은 역시 태양입니다. 자외선에는 세 가지 종류가 있습니다:

  • 단파장 자외선은 대부분이 오존층에서 흡수되므로 위협요인이 아닙니다 하지만 오존층이 파괴되고 있기 때문에 언제까지나 안전할 수만은 없다는 점을 인지해야 합니다.  
  • 장파장 자외선과 중파장 자외선 모두 피부와 눈에 해를 끼칠 수 있습니다.

눈을 위한 자외선 차단 기능이 필요한 이유는?

짧은 시간 동안 자외선에 과도하게 노출될 경우 각막에 염증이 발생할 수 있습니다. 이는 기본적으로 눈의 ‘일광화상’으로, 충혈이나 이물감, 통증, 광 민감증을 비롯해 눈물이 많아지는 등 갖가지 증상으로 인해 불편함을 느낄 수 있지만, 다행히도 이는 일시적인 현상입니다.

하지만, 자외선에 장기간 노출될 경우 백내장이나 망막 손상, 군날개(눈에 보이는 종양) 및 황반변성의 발병 위험이 증가할 수 있습니다.

따라서, 자외선 차단제를 이용해 피부를 보호하는 것처럼 눈도 보호해야 합니다. 시력을 유지하기 위해서는 눈을 보호하는 자외선 차단 기능이 반드시 필요합니다. 이 경우 선글라스를 착용하면 자외선을 효과적으로 차단할 수 있지만, 이 외에도 투명 렌즈에 자외선 차단 코팅을 추가하면 일반 안경을 착용할 때에도 자외선으로부터 눈을 항상 보호할 수 있습니다.

자외선 차단 렌즈/안경이란?

투명 렌즈에 자외선 차단 기능이 코팅되어 자외선을 효과적으로 차단합니다. 일반적인 플라스틱 렌즈도 대부분의 자외선을 차단하지만, 자외선 차단 렌즈에는 보이지 않는 자외선 차단 염료가 들어가기 때문에 자외선을 100% 차단할 수 있습니다.

에실로는 세계 최대의 안과 렌즈 제조업체로서, 눈도 피부만큼이나 세심하게 보호해야 한다고 생각해왔습니다. 에실로는 E-SPF™(Eye-Sun Protection Factor)를 적용하고 있습니다. 이 지표는 눈뿐만 아니라 눈 주변의 민감한 피부를 보호하는 렌즈의 자외선 차단 등급을 지정하는 국제 지표입니다. 자외선 차단제처럼 수치가 높을 수록 차단력이 뛰어납니다. 예를 들어, E-SPF™ 50+ 제품의 경우 야외에서 자외선을 완벽하게 차단합니다.

이 자외선 차단 안경을 선글라스로 오인하는 경우가 많습니다. 유사한 점이 있긴 하지만 장점과 유용성 측면에서 많은 차이점이 있습니다.

자외선 차단 렌즈

  • 화창하거나 흐린날에 우수한 성능을 발휘합니다.
  • 자외선 차단 코팅 렌즈는 태양에서 나오는 유해 자외선의 99%를 차단합니다.
  • 대부분의 자외선 차단 렌즈에는 자외선 차단 필름이 붙어 있는데, 이것이 코팅의 마모를 방지합니다.
  • 안경 하나로 야외와 실내 모두에서 사용할 수 있으므로 두 개를 들고 다닐 필요가 없습니다.

선글라스

  • 날씨가 맑지 않으면 실용적이지 않습니다.
  • 실내용 안경과 선글라스를 모두 들고 다니는 것은 성가신 일입니다.
  • 렌즈가 어두운 색이라고 해서 자외선을 완벽히 차단하는 것은 아닙니다. 따라서 선글라스가 유해 자외선을 99% 이상 차단하는지 확인해야 합니다.
  • 저렴한 선글라스의 경우 시간이 지나면서 자외선 차단 코팅이 벗겨질 수 있습니다.

실내와 실외에서 모두 사용할 수 있는 렌즈를 원한다면, 빛의 강도에 따라 색이 변하는 트랜지션스 렌를 선택하면 됩니다. 햇빛이 있는 야외에서는 색이 어두워지며, 조명이 어두운 방에서는 투명 렌즈로 바뀝니다.

안경을 구매할 때는 시기를 놓치지 말아야 합니다.

아이들의 수정체는 성인보다 투명하기 때문에 자외선에 더욱 취약합니다. 따라서 자녀를 둔 부모는 자녀의 안경을 고를 때 자외선 차단 기능이 있는 제품을 선택해야 합니다.

현재 자외선 차단 코팅이 없는 안경을 착용하고 있지만 바꾸고 싶지 않은 경우에는, 자외선 차단 코팅을 기존 안경에 추가하면 됩니다.

자외선 차단 렌즈 코팅에 대한 자세한 내용은 안경사에게 문의하세요.

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