약시: 증상, 원인 및 치료법

약시란?

약시는 주로 어린이에게 발생하며 일반적으로 치료가 간단합니다. 하지만 교정하지 않고 방치할 경우 시력에 영구적인 영향을 줄 수 있습니다.

아동기의 약시

약시는 보통 4살 무렵부터 발생합니다.

한쪽 눈에 들어오는 빛의 양이 감소하여 시력 차이가 발생함으로써 한쪽 시력이 다른 쪽보다 약해질 때 발생합니다. 시간이 지남에 따라 뇌는 시력이 약한 눈을 통해 들어오는 이미지는 무시하고 시력이 좋은 눈에서 들어오는 이미지만 수용하는 '학습'을 할 수 있습니다.

약시의 원인은?

약시는 시력에 영향을 주는 다른 조건들 때문에 발생합니다.

사팔눈(사시) 눈 근육에 문제가 있으면 양쪽 눈이 제대로 정렬되지 않습니다.

고도 원시/근시: 한쪽 눈이 제대로 초점을 맞추지 못하면 상대적으로 시력이 좋은 쪽을 더 많이 사용하고 시력이 낮은 쪽은 '드물게' 사용할 수 있습니다.

선천성 백내장: 갓태어난 아이의 한쪽 눈이 선천성 백내장일 경우 눈이 흐릿하게 보이므로 다른 쪽 눈을 더 많이 사용하게 됩니다.

진단 방법은? 약시에는 특별한 증상이 없지만 약시가 있는 쪽이 덜 선명하게 보이는 경향이 있습니다. 또, 아이가 멀리 있는 물체를 볼 때 머리를 한쪽으로 기울이는 것을 볼 수 있습니다. 아이가 한쪽 눈을 계속 가리거나, 눈을 찡그리는 습관이 발생할 수 있습니다.

치료: 약시는 보통 치료가 간단하지만 시간이 다소 걸립니다. 방치할 경우 시력이 영구적으로 저하될 수 있습니다. 약시는 5~6세 경에 진단할 수 있습니다. 근본적인 문제를 해결해야 하는데 가령, 처방 안경을 착용하여 약한 눈의 초점을 교정할 수 있습니다. 그런 다음, 시력이 좋은 눈을 패치로 잠시 동안 덮어서 약한 눈의 시력을 강화해야 합니다. 자녀에게서 약시가 의심되면 안과 전문의에게 상담을 받아보세요.

정기 검진을 통해 조기에 약시를 발견할 수 있습니다

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