백내장: 증상, 원인, 치료 및 예방

백내장이란?

백내장은 수정체가 흐려지는 질환입니다. 보통 노화에 의해 발병하며, 사소한 질환으로 시작되지만 시간이 지나면서 점차 악화될 수 있습니다. 발병 초기에는 백내장용 처방 안경이 도움이 될 수 있지만, 나중에는 수술이 필요한 경우가 많습니다. 백내장 수술의 경우 수정체를 제거하게 되는데, 어려운 수술 같지만 실제로 성공률이 높은 매우 흔한 시술입니다.

백내장의 증상은 다양하며 주의가 필요합니다. 예를 들면 다음과 같습니다.

  • 시야 흐림 - 독서할 때 또는 가까운 물체를 볼 때 초점을 맞추기 어려움.
  • 눈부심 (전조등 불빛 등).
  • 밝은 색상이 평소보다 흐릿하고 덜 선명하게 보임.
  • 바느질이나 독서 등 근접 활동 시 더 밝은 빛이 필요함.

백내장을 혹이나 종양으로 오인하는 경우도 있지만 이는 사실이 아닙니다. 백내장은 대체로 육안으로 구분할 수 없기 때문입니다.
 

  • Vision with cataracts

백내장의 원인은?

백내장은 주로 노화와 관련이 있으며, 보통 40세 이상에게서 발생합니다. 수정체는 단백질로 이루어져 있는데, 이것이 뭉쳐지기 시작하면 백내장이 형성됩니다.

백내장의 원인으로는 노화 외에도 다음과 같은 요인들이 있습니다.

  • 눈 부상, 수술
  • 비만
  • 고혈압
  • 과도한 음주
  • HRT(호르몬 대체 요법)
  • 과도한 자외선 노출(예: 태양광).

이 외에 영양 결핍이나 흡연도 백내장 위험을 높입니다.

백내장의 예방과 치료

백내장은 노화에 의한 자연스러운 부작용이지만 건강한 생활 방식을 통해 어느 정도 예방할 수 있습니다. 식이 요법을 통해 백내장을 어느 정도 예방할 수 있는데 이것이 완전한 방지책은 아닙니다. 하지만 균형 잡인 식단, 이를테면 기름진 생선의 오메가 3 오일이나 호두, 아마씨, 잎줄기 채소 등을 고루 섭취하면 도움이 됩니다. 또, 비타민 E가 풍부한 곡물이나 견과류 또는 씨앗을 섭취하는 것도 좋습니다.

식이 요법 외에, 태양광으로부터 눈을 보호함으로써 백내장 발병을 예방하거나 적어도 늦출 수 있습니다. 야외 작업을 할 경우 광변색 렌즈가 유용하며, 렌즈에 UV 코팅을 하면 유해 자외선을 차단할 수 있습니다.

이와 더불어 안과 의사들은 금연을 권고하는데, 금연을 함으로써 백내장 발병 가능성을 낮출 수 있기 때문입니다.

하지만 안과 전문의에게 눈 검사 를 정기적으로 받는 것이 눈을 건강하게 유지하는 최선의 방법입니다.

백내장의 영구적인 치료법은 수술인데, 의료 기술의 발전 덕분에 빠르고 간편하게 받을 수 있어 수술이 보편화된 실정입니다. 수술 시 흐려진 수정체(백내장)를 제거한 후 인공 수정체라고 하는 플라스틱 삽입물로 교체합니다. 시력이 즉시 개선되는 경우도 있지만, 대개의 경우 시력을 완전히 회복할 때까지 최대 한 달이 소요될 수 있습니다.

백내장 치료 후 의사가 지시하는 주의사항에는 안약을 사용하고 야간에 눈 보호대를 착용할 것, 그리고 눈을 비비지 말것 등이 포함됩니다.

수술 후 시력 관리

백내장 수술 후에는 노안(노화에 따른 자연스러운 시력 저하)에 대비하여 바리락스 누진 렌즈와 같은 처방 안경이 필요할 수 있습니다.

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