색맹: 증상, 원인 및 적응법

색맹이란?

서로 다른 색을 구별하지 못하거나 혼동하는 경우가 있는데, 이것을 색맹이라고 합니다. 보통 적색과 녹색을 구분하지 못하며, 개중에는 청색과 황색을 구별하지 못하는 경우도 있습니다. 색맹은 여성보다 남성에게 더 많이 발생하며, 전 세계적으로 남자는 12명에 1명, 여성은 200명에 1명 꼴로 발생합니다.

색맹에 따른 문제점은?

색맹은 그 심각도에 따라 일상 생활에 영향을 주며 때로는 위험에 처할 수도 있는데, 가령 교통 신호등의 색깔을 구분하지 못하는 경우를 들 수 있습니다.

경증 색맹인 경우 우연찮게 발견할 수 있습니다. 예를 들어, 갈색 드레스인 줄 알고 입었는데 친구가 빨간색 옷이 멋지다고 말하는 것입니다. 이러한 관점의 변화는 혼란스럽고 충격적일 수 있습니다. 자신이 보는 색상이 실제와 다르다는 사실을 알게 되기 때문입니다. 이 경우 안과 전문의에게 눈 검사를 받는 것이 좋습니다.

  • Colour Blindness

색맹의 원인은?

색맹은 눈에 들어있는 색소에 문제가 생겨 발생합니다. 망막(눈의 뒤쪽)에는 빛에 반응하는 간상체와 추상체라고 하는 세포가 있습니다. 간상체에는 서로 다른 파장의 빛에 반응하는 안료(광색소)가 있습니다. 모든 추상체가 안료를 올바르게 함유하고 있다면 시력이 정상적이지만, 하나라도 이상이 있게 되면 특정 색을 제대로 구별하지 못할 수 있습니다.

추상체에 색소가 전혀 없을 때를 완전 색맹이라고 하며 이 경우 색을 전혀 분간할 수 없는데, 이는 드문 경우입니다. 녹색 광색소가 제대로 기능하지 않으면 적/녹 색맹일 수 있습니다. 즉 적색, 갈색, 녹색 및 주황색을 구분하는 것이 어려울 수 있습니다.

누가 색맹에 취약할까요?

색맹에는 다양한 요인이 있지만 대부분이 유전에 기인합니다. 즉 부모로부터 물려받는 경우가 많다는 것입니다. 그 외 다음과 같은 요인이 있습니다.

  • 당뇨병
  • AMD(노인 황반변성)
  • MS(다발성 경화증)
  • 기타 질환 - 백내장 (수정체가 흐려짐), 녹내장 (시신경 손상을 야기하는 일련의 안과 질환)
  • 눈 부상
  • 파킨슨 병과 같은 신경 장애
  • 노인성 색맹

유전성 색맹은 양쪽 눈에 발생하지만, 한쪽 눈에만 발생하는 경우도 있습니다.

  • Colour blindness Testing

색맹 검사법은?

색맹 진단을 위한 선별 검사, 그리고 색맹의 유형과 심각도를 파악하는 심층 검사가 있습니다. 색맹 진단에는 일반적으로 이시하라 색맹 검사법이 사용됩니다. 즉 환자의 색상 구별 능력을 파악하기 위해 갖가지 색상이 혼합된 그림책을 사용합니다. 그림에는 서로 다른 색상과 크기의 점들이 모여 있습니다. 다양한 색상 내부에는 숫자 또는 모양이 배치되어 있습니다. 색맹인 사람은 숫자나 모양을 식별하기 어렵거나, 전혀 보지 못할 수도 있습니다.

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