안구 건조증: 증상, 원인 및 치료법

안구 건조증은 왜 발생할까요?

안구 건조증은 전 세계 인구의 약 3억3천7백만 명에게 발생하는 매우 흔한 증상입니다. 눈을 깜박이지 않고 컴퓨터 화면을 오랫동안 바라보면 눈에 불편한 통증이 느껴집니다. 또한 무언가를 응시하거나 집중할 때 눈의 깜박거림이 적어지면 눈이 건조해져 이물감을 느낄 수 있습니다.

거의 모든 사람들이 살면서 한 번쯤은 안구 건조증을 경험하게 됩니다. 하지만 시력에 심각한 문제가 발생하여 안구 건조증이 발생하는 경우도 있습니다.

이에 관해 자세히 다루기 전에 먼저 안구 건조증과 그 영향에 대해 좀 더 알아보겠습니다.

  • Dry eyes causes

안구 건조증은 왜 발생할까요?

안구 건조증은 눈을 항상 촉촉하게 유지할 수 있는 윤활제 즉, 눈물이 충분히 나오지 않아서 발생합니다. 윤활 능력의 부족으로 안구 건조증과 관련된 불편한 이물감이 나타나는 것입니다. 

눈에서 눈물이 충분히 나오지 않는 데에는 여러 가지 이유가 있지만, 가장 일반적 이유는 다음과 같습니다.

  • 시력에 어떤 문제가 발생함.
  • 컴퓨터를 장시간 사용
  • 바람, 에어컨 또는 난방기에 의한 노출
  • 콘택트 렌즈를 장시간 착용하는 경우
  • 특정 약물의 부작용

안구 건조증의 증상

증상이 다른 사람들과 약간 다를 수 있으므로, 안구 건조증의 영향을 설명하는 간단한 증상들을 소개합니다.

  • Symptoms Of Dry Eyes
  • 눈의 충혈 또는 붓기  
  • 눈 표면의 작열감
  • 눈의 피로감, 또는 눈을 오랫동안 감고 있고 싶은 느낌
  • 지속적 가려움
  • 눈이 수시로 심하게 건조해짐
  • 시야 흐림, 물체의 초점이 맞지 않음
  • 광선혐기증, 밝은 빛에 대한 민감증
  • 눈물샘에서 눈물이 많이 나오지만 건조함이 없어질 만큼 오랫동안 나오지 않음
  • 눈에 아무것도 없는데도 이물감이 느껴짐

안구 건조증의 위험성

안구 건조증을 치료하지 않고 무시할 경우 매우 불편한 상태를 초래할 수 있는데, 예를 들면 안구 표면에 흉터나 과도한 염증(붓기)이 생길 수 있습니다.

직무의 특성상 안구 건조증을 피하기 어려운 경우가 있습니다. 컴퓨터나 모바일 기기 화면을 오랫동안 응시해야 하는 직업, 또는 눈을 깜박이지 않고 시선을 유지해야 하는 외과의사 등이 이에 해당합니다. 화면을 볼 때 자주 휴식을 취하여 안구 건조를 예방하는 것이 좋습니다.

  • How to cure dry eyes

안구 건조증의 치료법

안구 건조증을 치료할 때에는 두 가지 옵션 즉, 예방과 치료를 고려하는 것이 중요합니다. 안구 건조를 피하고 싶다면 몇 가지 간단한 기법을 통해 안구 건조를 예방하는 것에 중점을 두는 것이 좋습니다.

  • 컴퓨터용 안경이나 특수 렌즈를 착용하면 컴퓨터 화면을 오랫동안 응시하면서 나타나는 안구 건조를 예방하는 데 도움이 됩니다.
  • 컴퓨터나 화면이 있는 기기로 작업할 때는 주기적으로 휴식을 취하여 눈을 몇 분 동안 쉬게 해야 합니다.
  • 간단한 눈 운동도 안구 건조증 예방에 도움이 될 수 있는데, 눈을 살짝 감았다가 다시 눈을 강하게 감는 것을 반복하면 효과적입니다. 이 운동을 하루에 20번씩 반복하면 눈을 깜박이는 횟수가 늘면서 눈물이 자동으로 나오게 됩니다.

안구 건조증을 겪고 있다면 증상을 크게 완화할 수 있는 치료법들이 있습니다.

  • 점안제나 인공 눈물은 약물 없이도 자연스럽게 눈에 윤활 작용을 합니다. 편의점이나 약국에서 구매할 수 있으며, 증상을 즉시 완화할 수 있는 간편하고 효과적인 방법입니다.
  • 보다 적극적인 조치는 교정 수술을 받는 것입니다. 이는 상태가 매우 심한 경우에 해당하며, 반드시 의사와 상의한 후에 고려해야 합니다.

안구 건조증의 예방이나 치료에 관해 자세히 알고 싶으시면 가까운 안경원을 방문하여 최선의 방법을 찾아보세요.

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