녹내장: 증상, 원인, 치료 및 예방

시야 좀도둑(SNEAK THIEF OF SIGHT): 녹내장

녹내장은 회복 불가능한 실명의 주요 원인 중 하나로서 누구에게나 발생할 수 있으며, 초기 증상이 없으므로 이후에 주변 시야를 상실하더라도 쉽게 알아차릴 수 없기 때문에 ‘시야 좀도둑(SNEAK THIEF OF SIGHT)’이라고도 합니다.

녹내장의 경우 한 번 손상되면 회복이 불가능하기 때문에 사람들에게 눈 검사를 정기적으로 받도록 권유하는 것이 매우 중요합니다. 녹내장 검사 빈도는 나이나 인종, 가족병력과 같은 요소에 따라 달라집니다.

녹내장이란?

녹내장은 시신경이 손상되어 영구적인 실명을 일으키는 안질환입니다. 시신경은 방수라고 하는 액체가 축적되어 안압이 상승하면서 손상됩니다.

녹내장의 증상

대부분의 녹내장 환자들은 통증을 겪지 않으며, 증상도 거의 없습니다. 주변 시야에 안 보이는 부분이 있다는 것을 알아차리고 나서야 녹내장을 인지하게 됩니다. 하지만, 녹내장을 암시할 수 있는 몇 가지 증상이 있으므로 이를 알아두는 것이 좋습니다. 이러한 증상은 다음과 같습니다.

  • 녹내장에 걸리면 눈과 이마에 극심한 통증과 같은 초기 증상이 나타날 수 있습니다.
  • 또, 눈이 충혈되는 경우도 있습니다.
  • 이 외에도 녹내장 환자들은 시력 감소나 시야 흐림 증상을 겪는 것으로 알려져 있습니다.
  • 밝은 빛 주변에 후광이나 무지개를 보는 환자들도 있습니다.
  • 또한, 메스꺼움이나 구토 증상을 겪기도 합니다.

녹내장 환자들은 일반적으로 고통스러울 정도로 빛에 민감한 반응을 보이거나 광선 혐기 증을 겪습니다. 이러한 증상은 주로 안압의 상승에서 비롯됩니다.

녹내장 치료 방법

녹내장은 그 유형이나 심각도에 따라 다양한 치료 방법을 선택할 수 있습니다.

  1. 점안액  - 안압을 낮추기 위해 사용하는 것으로, 일반적으로 녹내장의 발병을 막기 위해 가장 먼저 사용하는 방법입니다. 이 경우 다양한 종류의 점안액을 함께 사용하는 경우가 많습니다.
  2. 레이저 치료 - 통증의 정도에 따라 치료법이 달라지며, 안압을 낮추는 것을 목표로 합니다.
  3. 수술 - 모든 치료법이 실패하면 녹내장에 의한 손상을 치료하고 시력을 회복하기 위해 수술이 필요합니다.

녹내장의 예후는?

녹내장을 얼마나 조기에 발견했는지에 따라 예후가 크게 달라집니다. 시신경이 심각하게 손상되기 전에 조기에 진단한다면 대체로 예후가 긍정적입니다. 진단이 늦어지면 더욱더 공격적인 치료법을 택해야 하며 향후 시각이 손실되는 것을 사실상 피할 수 없게 됩니다.

어떻게 되든, 녹내장 진단을 받은 사람들은 녹내장이 평생을 안고 가야 하는 질환이며, 처방받은 약물 요법을 반드시 지키고 안과를 정기적으로 방문해야 한다는 사실을 인지해야 합니다.

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