두통 또는 편두통: 시력 문제의 징후

두통, 목, 어깨 부위 통증

근육의 긴장은 그 자체로도 좋지 않지만 목이나 어깨, 등 위쪽 부위에 뻐근함이 느껴진다면 시력 문제와 연관이 있을 수 있습니다. 이렇게 긴장된 근육이 목 뒤에 위치한 시신경을 압박하게 되면, 눈으로 가는 혈류의 흐름이 제한되게 됩니다. 이로 인해 잦은 두통이나 편두통뿐만 아니라, 관자놀이 부위의 욱신거림, 메스꺼움, 구토, 시야 흐림 증상이 발생할 수 있습니다.

시력과 통증의 관련성

두통 또는 편두통(심한 두통의 종류로, 시야에 섬광이나 물결선이 보이거나 일시적으로 앞이 보이지 않는 등의 증상을 동반)을 자주 겪는다면, 시력 문제와 연관이 있을 수 있습니다. 두통은 종류나 강도에 따라 그 원인이 다양하지만, (시력 문제로 인한) 눈의 여러 가지 상태로 인해 눈 근육이 과도하게 움직이면서 피로가 생기게 되고, 이는 극심한 두통이나 편두통을 초래할 수 있습니다.

눈 편두통(혹은 시각적 편두통, 망막 편두통 또는 단안 편두통)의 경우, 편두통 증세가 나타나거나 멈춘 후 한쪽 눈에 일시적인 시력 손실이 발생할 수 있습니다. 이러한 시각적 편두통은 극심한 통증을 유발할 수 있으며, 종종 머리가 지끈거리는 증상을 동반하기도 합니다. 눈 편두통은 메스꺼움, 구토, 빛 민감증 등의 증상을 동반합니다. 움직이면 통증이 커질 수 있으므로 편두통이 멈출 때까지 누워있는 것이 좋습니다.

눈 근육에 피로나 긴장을 일으키는 요소는 신체의 다른 부위에 통증을 유발할 수 있습니다. 그 밖에 난시(시야가 흐려지는 흔한 시력 관련 질환), 원시노안(가까운 사물에 초점을 맞추지 못함)이 있을 경우 사물을 선명하게 식별하기 어렵기 때문에 눈의 피로를 야기할 수 있습니다. 통증을 유발할 수 있는 또 다른 질환으로 녹내장이 있습니다. 녹내장은 안압이 상승하면서 발생하는 질환으로, 실명을 초래할 수 있습니다.

특히 장시간의 컴퓨터 작업으로 인해 목과 어깨에 통증을 느낄 경우 시력 문제와 연관이 있을 수 있습니다. 흔히 컴퓨터 시각 증후군(computer vision syndrome, CVS) 또는 디지털 눈 피로라고도 하는데, 컴퓨터 앞에서 잘못된 자세로 앉아있을 경우 등이나 어깨와 목에 통증을 느낄 수 있습니다. 또, 컴퓨터 모니터의 위치와 눈부심으로 인해 시력 문제를 겪을 수 있습니다.
 

통증을 예방하는 방법

다행히도, 시력 문제로 이어질 수 있는 목, 어깨 및 등 통증을 예방할 수 있는 몇 가지 방법이 있습니다. 일할 때 앉는 자세를 확인하는 것처럼, 두통의 원인을 파악하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

예를 들어, 컴퓨터 앞에 앉아있는 시간이 길다면 일을 하는 방식과 앉는 자세를 의식적으로 파악하려고 노력해보세요. 이를 위해 스스로에게 다음과 같은 질문을 할 수 있습니다.

  • 키보드 쪽으로 등을 구부리고 있는가?
  • 화면과 너무 가까이 앉아 있는가?
  • 모니터의 높이가 적절한가?
  • 키보드가 손을 편안하게 얹을 수 있는 위치에 있는가?

이 외에, 신체에 느껴지는 눈 관련 통증을 줄일 수 있는 간단한 방법들이 있습니다.

  • 이상적으로는 모니터를 눈높이 또는 그보다 조금 아래에 위치시키고, 화면이 눈에서 20인치(또는 팔 길이) 이상 떨어져 있어야 합니다.
  • 큰 모니터의 경우, 앉는 위치를 조정해서 화면에서 더 멀리 떨어져 앉아야 합니다.
  • 키보드에 닿으려 몸을 많이 움직이거나 타자를 치기 위해 등을 굽히지 않도록 하세요. 이런 자세들은 등과 목에 통증을 유발해 두통이나 편두통으로 이어질 수 있습니다.


다행스러운 사실은, 시력 보정용 처방 안경을 통해 대부분의 두통을 치료할 수 있으며, 이후에 통증이 줄어들기 시작한다는 것입니다. 편두통의 경우, 어두운 방에서 누워있는 것이 증상을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그래도 증상이 지속된다면, 아직 드러나지 않은 시력 문제로 인해 치료가 필요할 수 있으므로 가급적 빨리 눈 검사를 받는 것이 좋습니다.

최근에 눈 검사를 받지 않았다면, 안과를 방문하여 눈 질환이 있는지 또는 안경이 필요한지 상담해보세요.

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