원추각막증: 증상, 원인 및 치료

원추각막증이란?

각막(눈 앞부분의 투명한 층)이 왜곡되면 바깥쪽으로 돌출되어 정상적인 구체 모양에서 원추 모양으로 변하면서 원추각막증이 발생합니다.

Keratoconus

원추각막증의 원인은?

원추 각막증에는 여러 가지 요인이 있습니다. 원추각막증의 가장 흔한 두 가지 주요 원인 중 첫 번째는 유전적 소인입니다. 따라서 가족 구성원이 많은 가정에서 발생하는 경우가 많습니다. 두 번째 원인은 자외선에 과도하게 노출되는 것입니다.

각막이 제 위치에 있도록 유지해주는 콜라겐(섬유소 형태의 단백질 조각)이 약해져 구조가 더 이상 원형을 유지하지 못하게 되면, 각막의 형태가 변하면서 원추각막증이 발생합니다.

각막에 항산화 물질이 줄어들면 원추각막증이 악화될 수 있습니다. 항산화 물질은 일반적으로 콜라겐 섬유질을 보호하고, 세포의 손상을 막으며, 눈의 건강을 유지하는 역할을 하는데, 항산화 수치가 낮아지면 콜라겐이 보호받지 못해 약해지게 됩니다.

원추각막증의 증상은?

주의해야 해야 할 원추각막 증상은 다음과 같습니다.

  • 시야 흐림 또는 복시(특히 한쪽 눈으로만 볼 때)
  • 이중 또는 삼중 ‘복상(ghost image)’을 비롯한 시야 상 사물의 왜곡(장거리와 근거리 모두)
  • 후광(광원 주변에 보이는 원형의 빛), 눈부심 또는 빛 줄기
  • 눈이 부어오름
  • 눈 충혈 또는 쓰림
  • 광 민감증
  • 두통
  • 눈의 피로
  • 콘택트 렌즈를 착용할 수 없음

위 증상이 한 가지 이상 나타날 경우 원추각막증을 의심해볼 수 있습니다.
 

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원추각막증의 진단 방법은?

원추각막은 유전되는 경우가 많습니다. 원추각막 환자 10명 중 1명은 부모가 원추각막 환자입니다. 따라서 부모 중 한 명이라도 원추각막증이 있을 경우, 자녀가 같은 질환에 걸릴 확률이 높아집니다.

따라서, 가족 중에 원추각막증 환자가 있을 경우 안과 의사에게 이를 말해주면 원추각막증의 특정 징후나 증상을 진단해볼 수 있습니다. 마찬가지로, 원추각막증 환자가 자녀를 두고 있는 경우, 빠르면 10세 때부터 자녀의 눈을 정기적으로 검사해야 합니다.

원추각막의 치료 방법은?

원추각막증의 치료는 원추각막의 상태에 따라 다양하며 치료 강도도 달라집니다. 경미한 원추각막의 경우 처방 안경만으로도 시력을 교정할 수 있습니다. 원추각막이 의심된다면 눈을 비비지 말아야 합니다. 눈을 계속 비비게 되면 각막 조직의 손상이 심해질 수 있기 때문입니다.

원추각막의 상태가 심각하여 처방 안경으로는 문제를 해결할 수 없는 경우, 각막 이식을 시도해볼 수 있습니다. 각막 이식은 각막의 전체 또는 일부를 기증자의 각막 조직으로 교체하는 외과 수술이지만, 이 수술이 필요한 경우는 거의 없습니다.

다른 시력 문제와 마찬가지로, 원추각막증이 의심될 경우 가장 먼저 해야 할 일은 안과를 찾아가는 것입니다. 안과에서는 문제를 진단하고 적절한 치료법을 추천해줄 수 있습니다.

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