근시: 증상, 원인 및 치료법

근시의 이해

멀리 있는 물체에 초점을 맞출 때 시야가 흐려지면 근시일 가능성이 있습니다. 

근시(Myopia)는 가까운 물체만 잘 보이는 시력을 설명하는 의학 용어입니다. 근시의 경우 멀리 있는 물체나 사람은 약간 흐리게 보이지만, 가까워지면 더 선명하게 보입니다. 이는 빛이 근시안으로 들어올 때 굴절되어 멀리 있는 물체가 흐려지기 때문입니다.

Normal eye versus myopic eye

근시의 경우 안구가 길어지거나 늘어나서 각막과 망막(눈의 "앞"과 "뒤") 사이의 거리가 길어지므로 각막의 형태가 변하게 됩니다. 따라서 멀리 있는 물체에 초점을 맞추려고 할 때 시야가 흐려지는 것입니다.
 

  • Myopia symptoms

근시의 증상은?

근시는 보통 아동기에 나타나기 시작하며 성년이 되면 안정화됩니다. 다만 일부 증상의 경우 성년이 지나서도 나타날 수 있습니다. 근시의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 눈을 찡그리고 봄
  • 두통
  • 물체가 근거리에서는 선명하게 보이고, 멀어지면 흐리게 보임

근시는 유전성 질환이며 눈 검사로 진단할 수 있습니다. 주로 유전적 요인에 기인하지만, 과도한 TV 시청과 같은 외부적 요인도 작용하는 것으로 알려져 있습니다. 근시 외에도 가족 중에 녹내장과 같은 질환이 있을 경우, 40세까지 2~3년마다 안과 검사를 받는 것이 좋습니다.

고도 근시란?

근시의 정도는 보통 음성으로 측정되는데 가령, -0.25 ~ -3.00 디옵터(D) 사이로 측정될 경우 경도 근시로 판정합니다. 

고도 근시는 이 수치가 -6.00 D 이상인 경우를 말합니다. 고도 근시 환자는 백내장이나 녹내장 또는 망막 박리 등 안구 건강과 관련된 기타 합병증의 위험이 있습니다. 

디옵터란? 디옵터는 손상 정도를 설명할 때 사용하는 측정 단위입니다. 처방 렌즈를 착용하는 경우, 음수(-) 디옵터로 측정된 필요 보정 값은 근시를 의미하고, 양수(+) 값은 원시를 의미합니다.

근시의 치료법은?

현재 근시를 영구적으로 없애는 확실한 방법은 없습니다. 하지만 처방 안경이나 콘택트 렌즈 및 수술을 통해 시력을 개선할 수는 있습니다. 또 검안사에게 정기적인 눈 검사를 받으면 근시 상태를 관찰하고 눈을 최대한 건강하게 유지할 수 있습니다.

야외, 특히 햇볕 아래에서 활동할 경우 시력에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 밝혀졌습니다. 자녀를 둔 부모의 경우 컴퓨터나 휴대전화, 태블릿과 같은 디지털 기기의 사용 시간을 제한하는 것이 좋습니다. 과도하게 사용할 경우 눈에 피로를 줄 수 있기 때문입니다. 

근시로 살아가기

근시의 경우 시력이 저하되어 눈이 효과적으로 기능하기 어려울 수 있습니다. 또, 근시의 직접적인 부작용인 눈의 피로와 두통을 겪는 이들은 불편함을 느낄 수 있습니다.

근시 아동의 눈 상태를 관리하는 가장 일반적이고 효과적인 방법은 마이오피락스(Myopilux)와 같은 처방 렌즈를 사용하는 것입니다. 이 렌즈는 원거리에서 시야를 교정하고 근거리에서는 눈의 피로를 줄여주므로, 단순히 시력만 교정하고 눈의 피로에는 도움이 되지 않는 일반 단초점 렌즈와 다릅니다. 따라서 완벽하고 편안한 시력을 유지할 수 있으며 상태가 악화되지 않도록 방지할 수 있습니다.
 

  • Myopia kids vs adults

연령과 근시: 아동과 성인:

근시는 보통 8세~12세 사이에 나타납니다. 두통을 비롯해 눈의 초점이 맞춰지지 않거나 교실에서 칠판의 글자가 보이지 않는 등의 증상이 모두 해당됩니다. 유아기에 나타날 경우, 부모는 아이가 눈을 찡그리거나 문지르지 않는지 확인해야 합니다.

또, 자녀의 시력을 정기적으로 검사하여 근시 여부를 확인해야 합니다. 아동기에 근시를 치료하면 증상을 초기에 통제할 수 있으므로 시력이 더 이상 악화되지 않습니다. 따라서 자녀의 눈을 정기적으로 검사해야 합니다.

  • 첫 번째 검진은 생후 첫 해에 받아야 합니다.
  • 그 후 3세 반쯤에 검사한 후,
  • 5세 때 다시 한 번 검사합니다.

5세 이후에는 정기 건강 검진과 연례 검진을 통해 증상을 조기에 발견할 수 있습니다.

어린이의 경우 신체와 눈이 성장함에 따라 근시가 급속히 진행될 수 있습니다. 눈이 성장하면서 각막과 망막의 확대가 심화될 수 있습니다. 하지만 근시 아동의 경우 일반적으로 10대에는 일정한 시력을 유지합니다.

성인의 경우 당뇨병이나 백내장이 시력 저하의 숨은 원인일 수 있습니다.

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