노안: 증상, 원인 및 치료법

노안이란?

작은 글씨가 흐릿하게 보이므로 읽기 어려울 수 있습니다. 이는 노안의 일반적인 증상이며 노화를 겪는 대다수의 성인에게서 나타나는 불가피한 부작용입니다. 40대가 되면 그전까지 시력에 이상이 없었던 사람도 노안의 증상을 경험하기 시작합니다.  
노안은 여러 가지 형태로 나타나므로 진단이 다소 어려운 경우가 많습니다. 하지만 나이가 들면서 나타나는 증상들은 안 질환의 징후일 수 있습니다.
 

노안의 보편적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 독서를 하거나 얼굴을 가까이 대고 작업한 후 눈의 피로나 두통이 발생함  
  • 작은 글씨를 읽기가 어려움
  • 글자나 사물에 집중할 때 눈의 피로감을 느낌
  • 독서할 때 더 밝은 조명이 필요함 
  • 가까운 글씨에 초점을 맞출 수 없음
  • 가까운 물체에 초점을 맞추기 어려움
  • 눈을 찡그리고 봄

노안의 원인은?

원시, 근시 또는 난시와는 달리 노안은 불가피한 질환으로, 2020년이면 약 14억 명의 인구에게 발생할 것으로 예측됩니다.

수정체가 유연성을 상실하면 그 밀도가 변하게 됩니다. 이렇게 유연성이 떨어지면 주변 근육에 부담을 주게 되고 식별하기 어려운 것들이 생겨납니다. 이러한 현상은 눈에 긴장이 가중되는 어두운 환경에서 특히 두드러지는데, 이 경우 작은 글씨가 제대로 보이지 않으며 심지어 두통이 발생하기도 합니다.

이러한 증상들로 인해 일상 생활에 지장이 생길 경우 안경원을 방문하여 최선의 방법을 알아보세요.

이중초점 안경이란? 다초점 안경이란?
노안을 치료하는 최선의 방법은 무엇일까요?

처방 안경이나 콘택트 렌즈를 착용하거나 혹은 수술을 통해 노안을 교정할 수 있습니다. 렌즈 굴절 정도는 개인의 진단 요건에 적합하지 않을 수 있으므로 일반용 돋보기는 피하는 것이 좋습니다.  

노안 질환자들은 일부 증상을 완화하기 위해 바리락스(Varilux)와 같은 누진다초점 렌즈를 선택하는 경우가 많습니다. 이는 다초점 렌즈로서, 멀리 있는 물체와 가까운 물체, 그리고 중간 거리의 물체를 볼 때에도 선명한 시야를 제공합니다. 반면 이중초점 렌즈는 원거리 및 근거리 시야를 교정하지만, 렌즈의 중앙에 선이 보여 불편을 유발합니다.

노안 질환자의 경우 트랜지션스(Transitions)와 같은 광변색 렌즈를 사용하는 것이 가장 좋은데, 이는 직사광선 아래에 있을 때 어두운 색조로 자동으로 변하기 때문입니다. 광변색 렌즈는 누진다초점 렌즈와 함께 사용하는 경우가 많은데, 이 경우 노안 질환자가 선명하고 깨끗한 시력을 얻을 수 있습니다.

처방 안경 외에 다른 방법도 있습니다. 콘택트 렌즈는 굴절력과 그 용도가 처방 렌즈와 동일하지만 눈에 직접 부착시키는 교정 방식입니다.

노안의 영구적인 해결책은 수술이겠지만, 여기에는 대부분의 수술처럼 일반적인 위험이 따릅니다. 노안 질환자는 모노비전 수술을 선택할 수 있습니다. 라식 수술은 안과 의사가 수행하는 수술로서, 한 쪽 눈의 각막을 재구성하여 근시를 교정하고 다른 쪽 각막은 원시용으로 교정하는 방식입니다.

눈 상태를 판단하기에 앞서 전문가와 먼저 상의할 것을 권장합니다. 특히 위험이 따르는 수술이나 시술을 할 때에는 더욱 그렇습니다. 교정 렌즈와 같은 비수술적 방식은 위험 요인이 없으며 노안의 증상을 효과적으로 관리할 수 있습니다.

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